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Im Herbst 1918 begannen die Zentralmächte zu kollabieren. [18] Die Desertionsraten innerhalb der deutschen Armee begannen zu steigen, und zivile Streiks verringerten die Kriegsproduktion drastisch. [19] [20] An der Westfront starteten die Alliierten die Hundert-Tage-Offensive und besiegten die deutschen Westarmeen entscheidend. [21] Matrosen der Kaiserlichen Deutschen Marine in Kiel meuterten, was zu Aufständen in Deutschland führte, die als deutsche Revolution bekannt wurden. [22] [23] Die deutsche Regierung versuchte, eine Friedensregelung auf der Grundlage der vierzehn Punkte zu erreichen, und behauptete, dass sie auf dieser Grundlage kapitulierte. Nach Den Verhandlungen unterzeichneten die Alliierten und Deutschland einen Waffenstillstand, der am 11. November in Kraft trat, während die deutschen Truppen noch in Frankreich und Belgien positioniert waren. [24] [25] [26] Diese Maßnahmen wurden auch von Georges Clemenceau abgelehnt. Er sagte Lloyd George, dass er, wenn er das, was Wilson vorschlug, akzeptierte, ernste Probleme haben würde, wenn er nach Frankreich zurückkehrte. “Nach den Millionen, die gestorben sind, und den Millionen, die gelitten haben, glaube ich – ja, ich hoffe -, dass mein Amtsnachfolger mich am Nacken nehmen und mich erschießen lassen würde.” (2) Der Historiker Gerhard Weinberg hat in seinem Buch A World at Arms[208] argumentiert, dass der Vertrag für Deutschland in der Tat recht vorteilhaft sei. Das Bismarcksche Reich wurde als politische Einheit aufrechterhalten, anstatt zerbrochen zu werden, und Deutschland entging der militärischen Nachkriegsbesetzung weitgehend (im Gegensatz zur Situation nach dem Zweiten Weltkrieg).

In einem Essay von 1995 stellte Weinberg fest, dass Mit dem Verschwinden Österreich-Ungarns und des Rückzugs Russlands aus Europa nun Die dominierende Macht in Osteuropa sei. [209] Fast ein halbes Jahrhundert nach der Proklamation des Deutschen Reiches genoss der französische Präsident Clémenceau seine Rache am 28. Juni 1919, als die besiegten deutschen Delegierten den Friedensvertrag im Spiegelsaal unterzeichneten, an dem Ort, an dem Deutschland zuvor sein Reich ausgerufen hatte. Der Erste Weltkrieg war vorbei. Ein Büro Ludwigs XV. war in der Mitte des Saales unter dem emblematischen Gemälde Ludwigs XIV. mit dem Titel Der König selbst aufgestellt worden. Die Sitzung dauerte 50 Minuten. An dem feierlichen Anlass, der nicht mit Anstand oder Musik gefeiert wurde, nahmen 27 Delegationen teil, die 32 Mächte repräsentierten.

Die vier Vertreter der wichtigsten Alliierten waren mit am Tisch: Clémenceau für Frankreich, Wilson für die USA, Lloyd George für Großbritannien und Orlando für Italien. Die deutsche Delegation bestand aus Außenminister Müller und einem Juristen, einem Doktor Bell. Vittorio Emanuele Orlando und sein Außenminister Sidney Sonnino, ein Anglikaner britischer Herkunft, arbeiteten in erster Linie daran, die Teilung des Habsburgerreiches zu sichern, und ihre Haltung gegenüber Deutschland war nicht so feindselig. Im Allgemeinen stimmte Sonnino der britischen Position zu, während Orlando einen Kompromiss zwischen Clemenceau und Wilson befürwortete.